Boeing acordó el domingo declararse culpable de un delito grave de conspiración para defraudar al gobierno federal en dos accidentes fatales del 737 Max en 2018 y 2019, según documentos judiciales nocturnos.

En el acuerdo con el departamento, descrito en parte en documentos judiciales, Boeing también acordó pagar una multa de 487,2 millones de dólares (el máximo permitido por la ley) e invertir al menos 455 millones de dólares durante los próximos tres años para fortalecer sus programas de cumplimiento y seguridad.

La empresa será puesta en libertad condicional bajo la supervisión del tribunal de distrito federal para el Distrito Norte de Texas durante tres años. Como parte de la revisión, el Departamento de Justicia nombrará un supervisor de cumplimiento independiente que garantizará que se implementen y sigan las medidas de seguridad, presentando informes anuales al gobierno. La empresa enfrentará sanciones adicionales si se violan los términos. El consejo de administración de la empresa también debería reunirse con las familias de las víctimas del accidente.

La decisión de Boeing de declararse culpable es importante porque la empresa no ha sido condenada por delitos federales. En unas pocas décadas. En la presentación, el departamento describió el cargo de conspiración para defraudar al gobierno federal como “el delito más grave y fácilmente demostrable”.

El acuerdo alcanzado el domingo surge del incumplimiento de un acuerdo que Boeing alcanzó con el Departamento de Justicia en 2021 de que realizaría cambios críticos de seguridad después de dos accidentes fatales. El departamento, durante la administración Biden, ha convertido en una prioridad garantizar que empresas como Boeing cumplan dichos acuerdos.

El departamento y Boeing presentaron una presentación conjunta el domingo por la noche, informando al tribunal de distrito que estaban de acuerdo en principio. El acuerdo formal se presentará dentro de la próxima semana. Luego, el tribunal programará una audiencia para que la empresa se declare formalmente culpable. Las familias de las víctimas podrán hablar en la audiencia.

Las familias de las víctimas, que fueron informadas sobre las líneas generales del acuerdo hace una semana, dijeron que no iba lo suficientemente lejos. pablo g. Cassel, abogado de más de una docena de familias, dijo que las familias querían declararse culpables de la muerte de 346 personas en el accidente, que involucró a los aviones 737 Max de Boeing en problemas en Indonesia y Etiopía. Finales de 2018 y principios de 2019. Las familias esperaban consecuencias más duras para la empresa y sus ejecutivos, incluido un juicio.

El Departamento de Justicia reconoció la posición de la familia en su presentación judicial el domingo. En un documento separado, las familias dijeron que objetarían el acuerdo y “argumentarían que el acuerdo de culpabilidad con Boeing otorga injustamente a Boeing inmunidad que otros acusados ​​criminales nunca recibirían y no responsabiliza a Boeing por la muerte de 346 personas”.

Castle dijo que el acuerdo del gobierno con Boeing “claramente no era de interés público”.

“Este maravilloso acuerdo no reconoce que 346 personas murieron debido a la conspiración de Boeing”, dijo Cassel. “A través de maniobras legales entre Boeing y el Departamento de Justicia, se están ocultando las graves consecuencias de los crímenes de Boeing”.

La decisión de Boeing de declararse culpable no otorga inmunidad a ningún empleado o ejecutivo corporativo. Y el acuerdo no lo protege de acusaciones derivadas de otras investigaciones, incluida una sobre un episodio de Alaska Airlines el 5 de enero en el que un panel derribó un avión Boeing 737 Max poco después de despegar de un aeropuerto en Portland, Oregón. Aunque la explosión no causó heridos importantes, el incidente podría haber sido catastrófico si hubiera ocurrido minutos más tarde, cuando el avión había alcanzado la altitud de crucero y los asistentes de vuelo y los pasajeros estaban dando vueltas en la cabina.

Un portavoz de Boeing confirmó que la compañía había llegado a un acuerdo con el Departamento de Justicia, pero declinó hacer más comentarios.

El acuerdo actualiza un acuerdo de procesamiento diferido de 2021, alcanzado en los últimos días de la administración Trump, que permitió a Boeing evitar cargos penales en los dos accidentes fatales. La empresa ya ha pagado 500 millones de dólares en restitución y 243,6 millones de dólares en multas a las familias de las víctimas.

El acuerdo de Boeing de 2021 exigía que la empresa no incurriera en irregularidades durante un período de tres años. En mayo, el Departamento de Justicia dijo que Boeing incumplió el contrato porque la compañía no logró “diseñar, implementar y hacer cumplir” un programa de ética y cumplimiento para prevenir y detectar violaciones de las leyes de fraude estadounidenses.

Como parte del acuerdo de 2021, el Departamento de Justicia dijo que Boeing debe pagar otros 243,6 millones de dólares si la empresa lo viola. Pero en última instancia, un juez decidirá si el pago de 2021 cuenta para la multa total, dijo un funcionario del Departamento de Justicia bajo condición de anonimato para discutir el acuerdo. El juez también decidirá cuánta restitución adicional pagará al momento de la sentencia.

Los cargos de 2021 se centraron en dos empleados de Boeing acusados ​​de ocultar información a la Administración Federal de Aviación sobre los cambios en el software de control de vuelo de Boeing que estuvieron involucrados en ambos accidentes.

Según ese acuerdo, además de multas e indemnizaciones a las familias de las víctimas, Boeing pagó más de 1.700 millones de dólares a sus clientes porque no pudieron recibir el avión 737 Max durante una prohibición global de 20 meses sobre el avión.

En total, Boeing ha costado casi 20 mil millones de dólares desde el accidente, incluidas multas, pagos a familias, reembolsos a aerolíneas y otros costos derivados de la inmovilización del 737 Max por casi dos años por parte de la FAA.

El Departamento de Justicia ya enfrenta presiones contrapuestas sobre cómo castigar a Boeing, uno de los mayores exportadores estadounidenses y uno de los principales empleadores entre los principales contratistas de defensa del gobierno. En 2023, alrededor del 40 por ciento de los ingresos de la empresa provendrán de contratos con el gobierno de Estados Unidos.

Aunque los detalles completos del acuerdo no se incluyeron en los documentos judiciales públicos del domingo, es probable que Boeing reciba garantías del gobierno de que se ha alcanzado una condena grave. no interferirá con sus contratos gubernamentales, minimiza el impacto de los cargos en las operaciones de la compañía, dijo Mark Lindquist, abogado de las familias de las víctimas del accidente del Max 8 que ahora representa a los pasajeros de los vuelos de Alaska Airlines. Esas concesiones serían independientes del acuerdo de culpabilidad, dijo.

“Aunque muchos de nosotros hubiéramos preferido un juicio más vigoroso, declararse culpable de un delito grave es un paso serio hacia la rendición de cuentas”, dijo Lindquist.

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