El primer ministro indio, Narendra Modi, esta semana el presidente ruso, Vladimir V. se reunirá con Putin, una visita que indica la determinación del líder indio de apegarse a su propio camino diplomático incluso cuando Occidente continúa aislando a Moscú por su guerra contra Ucrania.

Para Putin, la visita de Modi será una manera de que Rusia demuestre que el Kremlin continúa teniendo una fuerte asociación con la India incluso cuando la quinta economía más grande del mundo profundiza sus vínculos con Estados Unidos. Las compras de petróleo ruso por parte de la India a precios reducidos han ayudado a llenar las arcas rusas debido a las sanciones internacionales por la guerra, y Rusia ha tratado de presentar a la India como un socio en la reconstrucción del orden global dominado por Occidente.

Ésta es la primera visita de Shri Modi a Rusia en cinco años. Se espera que aterrice en Moscú el lunes y asista a una cena ofrecida por Putin. Los dos líderes discutirán las relaciones comerciales, energéticas y militares cuando se reúnan el martes.

El país del sur de Asia se ha convertido en un importante comprador de petróleo ruso barato en un momento en que las sanciones occidentales limitan lo que Rusia puede vender o cobrar por el producto en el mercado internacional. India está construyendo enormes centrales nucleares con asistencia técnica rusa. Rusia es también el mayor proveedor de armas de la India, lo que hace que la relación sea clave para la India, que durante mucho tiempo ha tenido que defender sus fronteras contra China.

La reunión del martes en Moscú coincidirá con el primer día de una cumbre de alto perfil de líderes de la OTAN en Washington. Durante la reunión de la OTAN, se espera que los aliados occidentales anuncien medidas adicionales de defensa aérea para Ucrania y reafirmen el compromiso a largo plazo de la alianza con la seguridad de Kiev.

Los funcionarios indios dijeron esto mientras hablaban con los periodistas en Nueva Delhi antes de la visita de Modi. La cumbre entre Modi y Putin fue “muy importante”, pero destacó que los vínculos con Rusia no eran un objetivo de terceros. También intentaron reducir el tiempo de reunión.

“No quiero profundizar demasiado en su importancia, excepto decir que concedemos gran importancia a esta conferencia anual”, dijo el ministro de Asuntos Exteriores indio, Vinay Mohan Kwatra, en una conferencia de prensa el viernes.

La cumbre anual es un aspecto de una asociación estratégica de larga data entre India y Rusia, aunque los dos líderes se reunieron por última vez como parte de ella en 2021, cuando Putin visitó Delhi. Se reunieron en otras ocasiones y hablaron por teléfono varias veces, dijeron funcionarios indios.

En los casi dos años y medio transcurridos desde que lanzó su invasión a gran escala de Ucrania, Putin ha tratado de redoblar sus vínculos con líderes mundiales fuera de Occidente, mientras libera un orden mundial “multipolar”. Una única hegemonía estadounidense.

Con sus vastos recursos económicos y militares, China se ha convertido en el socio más importante en ese esfuerzo, pero Putin también ha promocionado sus vínculos con otros países, incluidos Vietnam, Brasil e India, para demostrar que Rusia no sucumbirá al aislamiento occidental. Espero ver.

En un foro de inversión celebrado en Moscú en diciembre pasado, Putin elogió al líder indio por seguir una política exterior independiente y negarse a ceder a la presión occidental. Putin dijo que Modi “no fue coaccionado por el miedo, la intimidación ni a tomar acciones o decisiones que vayan en contra de los intereses nacionales de la India”.

Para Modi, la reunión es una oportunidad para señalar la determinación de la India de forjar su propia política exterior. India, que necesita tanto a Estados Unidos como a Rusia para contrarrestar a China, intenta constantemente equilibrar su relación entre Washington y Moscú. Aunque ha fortalecido sus vínculos con Washington, India se ha negado a condenar públicamente a Rusia por Ucrania a pesar de la presión de Estados Unidos.

Delhi puede estar buscando fortalecer sus vínculos con Rusia para contrarrestar el creciente acercamiento de Rusia con China, dijo Happymon Jacob, profesor asociado de la Universidad Jawaharlal Nehru y experto en política exterior india. Putin y el presidente chino Xi Jinping están cada vez más alineados después de anunciar una asociación “sin límites” en 2022. (Los dos líderes dieron la bienvenida a las relaciones de sus países en una reunión en Kazajstán la semana pasada).

India puede haberse dado cuenta de que es “menos probable que Estados Unidos castigue a India por continuar interactuando con Rusia”, dijo Jacob, y China emerge como el “principal adversario” de Washington.

Modi también podría abordar la controvertida cuestión del reclutamiento de ciudadanos indios por parte de Rusia para la guerra contra Ucrania, según Kwatra, el secretario de Asuntos Exteriores indio. Dijo que decenas de ciudadanos indios fueron atraídos a Rusia con “falsos pretextos” y que el gobierno estaba trabajando para traerlos de regreso.

Al mismo tiempo, India necesita el apoyo estadounidense contra una posible agresión china en su patio trasero. Ha habido varios enfrentamientos fronterizos entre China e India a lo largo de décadas, incluso en 2022 y 2020, cuando murieron 20 soldados indios y un número indeterminado de soldados chinos. India necesita armas para proteger sus fronteras norte y este.

Rusia es el mayor proveedor de equipo militar de la India, pero a lo largo de los años, la proporción de armas rusas ha ido disminuyendo, en parte porque ese país tiene tecnología obsoleta. India ha tratado de diversificar sus fuentes de suministros militares y buscar acuerdos de cooperación en materia de defensa con Estados Unidos. Y Estados Unidos y la India también han dicho que ampliarán la cooperación en armas avanzadas, supercomputación y otras áreas de alta tecnología.

Pero a los funcionarios estadounidenses les preocupa el suministro de equipos y tecnología sensible a la India si existe el riesgo de que el ejército ruso pueda acceder a ellos. En una visita reciente a Nueva Delhi, el subsecretario de Estado estadounidense, Kurt Campbell, dijo que Estados Unidos quiere una relación técnica sólida con la India y ha sido “claro sobre qué áreas se ven afectadas militarmente por la relación continua entre la India y Rusia”.

Nandan Unnikrishnan, que supervisa el Programa de Estudios de Eurasia en la Observer Research Foundation, dijo que la relación de defensa de la India con Rusia “puede ser irritante para Estados Unidos, pero es insuficiente para descarrilar la cooperación militar de Washington con la India”.

Unnikrishnan dijo que no esperaba que India anunciara nuevas compras militares a Rusia durante la cumbre. Pero pensó que los líderes podrían anunciar acuerdos sobre comercio, inversión y cooperación energética.

Los funcionarios indios han dicho que el desequilibrio comercial del país con Rusia será una prioridad para Modi. India exporta sólo 4 mil millones de dólares en bienes a Rusia e importa 65 mil millones de dólares, principalmente debido a grandes compras de petróleo. India quiere aumentar sus exportaciones a Rusia en todos los ámbitos, incluyendo agricultura, productos farmacéuticos y servicios.

Paul Sonné Contribuyó a este informe desde Berlín.

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