Si los jugadores o el personal de Inglaterra alguna vez necesitaron inspiración sobre el espíritu ante la adversidad, la encontrarán en una conversación con su nuevo entrenador neozelandés, Andrew Strawbridge, quien casi muere “varias veces” en 2015.

El recluta de 60 años del equipo directivo de Red Rose de Steve Borthwick ha hablado de haber sido golpeado por “una cosita desagradable” – la sepsis – y cómo vivió para contarlo. Él está desafiando un pronóstico médico sombrío y la pérdida de la vista en un ojo para trabajar en el rugby de prueba, y quiere resaltar el enorme número de víctimas de una enfermedad que envenena la sangre y que mata a 8 millones de personas en todo el mundo cada año.

Después de regresar a Nueva Zelanda con sus nuevos empleadores, Strawbridge contó lo que le sucedió nueve años antes. Fue un episodio desgarrador. “Iba a Samoa para ayudarlos en el Mundial y me enfermé en el avión”. ‘Tenía un poco de carbonilla en el ojo. Tuve una pequeña infección en el aeropuerto: la superbacteria. Cuando llegué a Samoa me sentía bastante mal. Me llevaron al hospital y me enviaron a casa con antibióticos orales.

No recuerdo nada más que eso. Lo que pasó fue que la infección entró en mi cuerpo, estuve desatendido durante más de 20 horas y desarrollé sepsis. Coágulos de sangre en mi cerebro y detrás de mis ojos. Pasé algunos malos momentos.

‘Llamaron a mi esposa a Samoa para que se llevara el cuerpo a casa. Creo que fui revivido tres veces a través de ese proceso. Ella (Laura, su esposa) tenía cosas bastante horribles que escuchar, que uno no quiere escuchar sobre un cónyuge.’

El nuevo entrenador de Inglaterra, Andrew Strawbridge, reveló que le diagnosticaron sepsis hace nueve años.

El nuevo entrenador de Inglaterra, Andrew Strawbridge, reveló que le diagnosticaron sepsis hace nueve años.

Strawbridge desarrolló sepsis después de haber sido dejado desatendido durante unas 20 horas después de contraer la infección en Samoa.

Strawbridge desarrolló sepsis después de haber sido dejado desatendido durante unas 20 horas después de contraer la infección en Samoa.

El hombre de 60 años admitió que estuvo a punto de morir

El hombre de 60 años admitió que estuvo a punto de morir “varias veces” y le dijeron que ya no trabajaría debido a la fatiga crónica.

En un giro extraordinario, un médico neozelandés se encontraba en la zona y acudió en su ayuda. Sin esa suerte oportuna, Strawbridge no cree que hubiera sobrevivido.

“Tuve mucha suerte”, dijo. ‘Había un tipo llamado Dave Galler, jefe de la UCI en un gran hospital aquí en Auckland. Sólo estuvo allí porque su esposa estaba en comisión de servicio como juez, así que vino y ayudó, por eso sigo vivo.

‘La (unidad) de UCI de allí estaba bastante mal instalada. Tenían una alta mortalidad, especialmente entre los niños. Estoy aquí porque la gente trabajó muy duro con algunas herramientas bastante normales para mantenerme con vida. Luego regresamos a Nueva Zelanda y finalmente me recuperé y salí del hospital.’

Si bien hubo un avance positivo en casa, de ninguna manera fue el final de la terrible experiencia de Strawbridge. Luego llegó el nombramiento que encendió su obstinada negativa a aceptar su destino. “Fui a ver a un especialista en enfermedades infecciosas que me dijo cómo iba a ser mi vida”, añadió.

‘Me dijeron que sufriría fatiga crónica por el resto de mi vida y que nunca trabajaría, que sería impotente y que no sabían cuánto tiempo viviría. ¡Todas estas fueron cosas buenas para decirle a un bastardo competidor! Así que regresé a casa con un zumbido en los oídos.

Strawbridge perdió la vista en un ojo pero volvió al rugby con los Chiefs y Nueva Zelanda

Strawbridge perdió la vista en un ojo pero volvió al rugby con los Chiefs y Nueva Zelanda

Callen Clarke, de Nueva Zelanda (derecha), abraza a Strawbridge, quien trabajó como entrenador de habilidades con los All Blacks en la final de la Copa Mundial de Rugby del año pasado.

Callen Clarke, de Nueva Zelanda (derecha), abraza a Strawbridge, quien trabajó como entrenador de habilidades con los All Blacks en la final de la Copa Mundial de Rugby del año pasado.

‘Tuve que ver a un psicólogo porque cuando estás a punto de morir algunas veces, quieren que hables con alguien. asique Era un hombre realmente bueno y me explicó cómo podía ver las cosas de manera un poco diferente y no sufrir a los tontos con gusto y ser un poco más directo al contárselo a la gente. El enfoque “sin m**rda, Sherlock”. Creo que me he convertido en un mejor oyente a través del proceso.’

Strawbridge perdió la vista en su ojo derecho porque su nervio óptico estaba “aplastado”. Bromeó diciendo que probablemente sea el único entrenador de habilidades del mundo que no puede atrapar una pelota en este momento. Está claro que el humor sustenta sus esfuerzos por reconstruir su vida, pero hay otra razón. “Redescubrí mi amor por la música, porque la música de gaitas en la UCI me volvía loca”, dijo.

‘Mi hija me envía muchas canciones. La última canción que me envió fue Prep School Gangsters de Vampire Weekend. Esa fue la última canción que escuché. Voy a conciertos siempre que puedo. Compré entradas para Greta Van Fleet. Son un poco como Led Zeppelin pero todos tienen 20-21 años. El cantante principal es como Robert Plant. Este es mi próximo concierto.’

Estuvo involucrado con una fundación contra la sepsis en Nueva Zelanda y escuchó muchas historias de personas que morían o perdían extremidades y sus vidas “cambiaban involuntariamente”. Además, contrariamente a esa predicción médica inicial, volvió a dedicarse al rugby; Con los Chiefs y los All Blacks y ahora con Inglaterra.

Antes de que llegara Covid, se suponía que Strawbridge trabajaría con Steve Borthwick en Leicester, pero la pandemia global echó por tierra ese acuerdo. Pero a finales del año pasado, el técnico de la selección nacional volvió a contactar.

Trabajó como consultor con Inglaterra durante el Seis Naciones antes de incorporarse como entrenador asistente y asesor de entrenadores en las giras de verano por Japón y Nueva Zelanda.

Trabajó como consultor con Inglaterra durante el Seis Naciones antes de incorporarse como entrenador asistente y asesor de entrenadores en las giras de verano por Japón y Nueva Zelanda.

Originalmente, Strawbridge debía trabajar con Steve Borthwick en Leicester, pero ahora se ha unido a su equipo de Inglaterra.

Originalmente, Strawbridge debía trabajar con Steve Borthwick en Leicester, pero ahora se ha unido a su equipo de Inglaterra.

“Cuando regresé de la Copa del Mundo, donde estaba trabajando con Nueva Zelanda, recibí una llamada telefónica de Steve que quería hablar sobre el progreso de Nueva Zelanda durante la Copa del Mundo y cómo mejoraron”, dijo Strawbridge. “Entonces lo hicimos y unos días después volvió a llamar, quería tener más conversación y luego quiso incorporar a sus entrenadores asistentes al chat.

“Le dije: “Eso suena como un poco de trabajo, piensa en lo que quieres”. Entonces, Steve llamó y dijo: “¿Podrías venir durante un mes antes del Seis Naciones y echar un vistazo, sentir y ver si hay algún valor que puedas agregar? Fui y, en ese momento, tenía algunas ofertas de trabajo sobre la mesa, así que hablamos de ir allí y hacer cosas.

“Parecieron aguantarme y quedé muy impresionado con la planificación del grupo, el esfuerzo que pusieron el entrenador y los jugadores y el ambiente abierto y honesto. Entonces, cuando sugirió regresar por un tiempo más, me atrajo”.

Permanecerá a bordo hasta finales del próximo año, a pesar de tener sólo una vaga comprensión de su verdadero papel y salvación. “Estoy tratando de resolverlo”, bromeó. “Es un grupo de entrenadores jóvenes y yo soy, literalmente, un hombre de barba gris. Soy un anciano que ha cometido muchos errores y la gente debería aprender de ellos. Estoy feliz de compartirlo. Strawbridge tiene mucho que compartir, desde conocimientos técnicos hasta opiniones musicales, sabiduría e inspiración para conquistar el espíritu humano. Las personas y sus historias pueden marcar la diferencia.

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