La policía de Perú dijo el martes que encontró el cuerpo de un alpinista estadounidense que fue enterrado en una avalancha hace 22 años mientras intentaba escalar uno de los picos más altos de los Andes con dos amigos.

La policía de la región de Ancash dijo a The Associated Press que el cuerpo de William Stampfl fue descubierto el viernes cerca de un campamento a 17.060 pies sobre el nivel del mar. El hombre de 58 años intentaba escalar el monte Huascarán cuando ocurrió la avalancha, que posiblemente mató a tres escaladores.

La policía dijo que el cuerpo y la ropa de Stampfl fueron preservados por el hielo y las temperaturas bajo cero. Su licencia de conducir también fue encontrada dentro de una bolsa en la cadera que estaba preservada por el frío. Decía que era residente de Chino, condado de San Bernardino, California.

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Los esfuerzos para recuperar los restos de Stampfl comenzaron la semana pasada, cuando un alpinista estadounidense se topó con el cuerpo congelado mientras escalaba el Huascarán. El conductor abrió la bolsa y leyó el nombre en la licencia de conducir. Llamó a los familiares de Stampfl, quienes luego se pusieron en contacto con guías de montaña locales.

En la operación de recuperación participó un equipo de 13 escaladores, entre ellos cinco agentes de una unidad policial de élite y ocho guías de montaña que trabajan para el Grupo Alpamayo, un operador turístico local que lleva a escaladores al Huascarán y otros picos de los Andes.

El cuerpo de Stampfler fue trasladado a una morgue en Yungay durante el fin de semana.

Sacando a William Stampfl del Huascarán

Esta fotografía distribuida por la Policía Nacional del Perú muestra a la policía cargando el cuerpo de lo que identificaron como el escalador estadounidense William Stampfl, en el monte Huascarán en Huaraz, Perú, el 5 de julio de 2024. Las autoridades peruanas anunciaron el martes 9 de julio de 2024 que encontraron el cuerpo momificado de un estadounidense que murió hace 22 años después de que tres personas quedaran atrapadas en una avalancha mientras intentaban escalar la montaña más alta de Perú, junto con otros dos escaladores estadounidenses. (Policía Nacional del Perú vía AP)

Eric Raúl Albino, director del Grupo Alpamayo, dijo que la familia de Stampfler lo contactó y lo contrató para recuperar el cuerpo de la montaña.

“El ciclista (que se encontró por primera vez con el cuerpo de Stampfl) abrió la bolsa de la cadera y notó que había una licencia de conducir con su nombre y dirección”, dijo Albino a The Associated Press. “Así que se puso en contacto con la familia y luego ellos me contactaron a mí”.

Lenin Alvarado, uno de los policías que participó en la operación de recuperación, dijo que la ropa de Stampfl todavía estaba prácticamente intacta, preservada en el frío. La bolsa de la cadera, junto con su licencia de conducir, contenía un par de gafas de sol, una cámara, una grabadora de voz y dos billetes perecederos de 20 dólares.

“Nunca había visto algo así”, dijo Alvarado.

Huascarán es el pico más alto del Perú. Cada año, cientos de escaladores visitan la montaña con guías locales y normalmente les lleva alrededor de una semana llegar a la cima.

Sin embargo, el cambio climático ha afectado al Huáscarán y a los picos circundantes de más de 5.000 metros, conocidos como la Cordillera Blanca. Según estadísticas oficiales, la Cordillera Blanca ha perdido el 27% de su hielo en las últimas cinco décadas.

Stampfl estaba con sus amigos Matthew Richardson y Steve Erskine cuando intentaron escalar el Huascarán en 2002. Viajaron por todo el mundo para escalar montañas desafiantes y alcanzaron la cima del Kilimanjaro, Rainier, Shasta y Denali, informó Los Angeles Times en ese momento.

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El cuerpo de Erskine fue encontrado poco después de la avalancha en Huascarán, pero el cuerpo de Richardson aún está desaparecido.

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