Los funcionarios de la Reserva Federal utilizan datos gubernamentales para ayudar a decidir cuándo subir o bajar las tasas de interés. El Congreso y la Casa Blanca lo utilizan para decidir cuándo extender los beneficios por desempleo o enviar pagos de estímulo. Los inversores realizan apuestas por valor de miles de millones de dólares vinculadas a informes mensuales sobre el crecimiento del empleo, la inflación y las ventas minoristas.

pero un Nueva investigación Dice que la integridad de los datos está cada vez más en riesgo.

Un informe publicado el martes por la Asociación Estadounidense de Estadística dijo que las estadísticas gubernamentales ahora son confiables. Pero eso podría cambiar pronto, advierte el estudio, citando factores como la reducción de los presupuestos, la disminución de las tasas de respuesta a las encuestas y el potencial de interferencia política.

Los autores (estadísticos de la Universidad George Mason, el Urban Institute y otras instituciones) comparan los sistemas estadísticos con la infraestructura física como carreteras y puentes: importantes, pero a menudo pasados ​​por alto hasta que algo sale mal.

“Identificamos este tipo de espiral descendente como una amenaza, y eso es lo que estamos tratando de abordar”, dijo Nancy Potock, quien se desempeñó como jefa de estadística de Estados Unidos de 2017 a 2019 y fue una de las autoras del informe. “Aún no hemos llegado a ese punto, pero si no hacemos algo, esa amenaza podría convertirse en realidad, y no en un futuro muy lejano”.

El informe, “Datos de la nación en riesgo”, destaca las amenazas que enfrentan las estadísticas producidas en todo el gobierno federal, incluidos datos sobre educación, salud, delincuencia y tendencias demográficas.

Pero el riesgo de los datos económicos es particularmente significativo porque atrae la atención de las autoridades y los inversores. Gran parte de esos datos se basan en encuestas de hogares o empresas. Y las tasas de respuesta a las encuestas oficiales han disminuido en los últimos años, al igual que las encuestas privadas. Tasa de respuesta a la encuesta de población actual: la encuesta mensual de alrededor de 60.000 hogares que es la base para las tasas de desempleo y otras estadísticas de la fuerza laboral. se ha reducido a alrededor del 70 por ciento En los últimos meses, en comparación con alrededor del 90 por ciento hace una década.

“Es un choque de trenes que avanza lentamente”, dijo Erica Groshen, quien dirigió la Oficina de Estadísticas Laborales, parte del Departamento de Trabajo, durante la administración Obama.

El problema podría ser peor. Ante los costos crecientes para administrar su encuesta y un presupuesto que no se mantiene al día, la Oficina de Estadísticas Laborales dijo recientemente que espera reducir el tamaño de la encuesta de población actual en unos 5.000 hogares el próximo año fiscal, que comienza el próximo año. Octubre

Tasas de respuesta para otras encuestas gubernamentales (incluidos los utilizados para generar datos sobre salarios, ofertas de empleo y gasto de los consumidores) también cayeron drásticamente durante la pandemia y solo se han recuperado parcialmente, en todo caso. Las agencias de estadística de otros países se enfrentan a problemas similares: la Oficina Británica de Estadísticas Nacionales el año pasado Publicación suspendida temporalmente Datos de su Encuesta de Población Activa debido a preocupaciones sobre su fiabilidad.

No hay evidencia de que Estados Unidos haya experimentado una erosión similar en la calidad de los datos económicos. Las agencias de estadística dicen que revisan periódicamente sus datos en busca de evidencia de que las tasas de respuesta reducidas conducen a resultados sesgados y mantienen la confianza en sus datos, una conclusión respaldada por el informe de la Asociación Estadounidense de Estadística.

Pero William Beach, quien dirige la Oficina de Estadísticas Laborales de 2019 a 2023, dijo que la agencia ha llegado a un punto en el que ya no podrá publicar datos mensuales confiables sobre el empleo y el desempleo para pequeños grupos de población como los estadounidenses de origen asiático y los adolescentes. , o para estados menos poblados.

“Lo primero que veremos en el futuro es que se reportará menos información”, dijo.

Representantes de la Oficina de Estadísticas Laborales y de la Oficina del Censo dijeron que confían en la confiabilidad de sus datos. Pero reconocieron que la disminución de las tasas de respuesta planteaba un desafío.

“Cuestiones como la privacidad, el desafío de contactar a los encuestados en hogares que solo usan teléfonos celulares y la disponibilidad de los encuestados cuando se los contacta contribuyeron a la disminución”, dijo el subdirector de la Oficina del Censo, Ron Jermyn, en una declaración escrita. “Estamos investigando y probando formas de estabilizar o revertir esta tendencia, porque mayores tasas de respuesta significan datos de mayor calidad”.

Las agencias estadísticas y los expertos externos coinciden en que las estadísticas federales eventualmente deben incluir más datos de fuentes privadas y registros administrativos además de las encuestas tradicionales. Ese proceso ya ha comenzado: la Oficina del Censo, por ejemplo, utiliza datos de los agregadores del sector privado Circana y Nielsen para complementar los datos de la encuesta para su informe mensual de ventas minoristas.

Pero este enfoque requiere muchos recursos y requiere que los estadísticos gubernamentales recopilen y verifiquen datos externos, descubran cómo integrar diferentes fuentes y verifiquen las estadísticas resultantes para garantizar su confiabilidad, todo mientras continúan produciendo informes utilizando métodos tradicionales.

Los recursos para tales innovaciones han sido escasos. La financiación para la Oficina de Estadísticas Laborales ha caído un 18 por ciento en términos ajustados a la inflación desde 2009, informó la Asociación Estadounidense de Estadística. Otras organizaciones también han visto reducirse sus presupuestos, incluso cuando ha aumentado el costo de simplemente mantener las operaciones existentes.

“Las agencias tienen la tarea no sólo de hacer números este mes o este trimestre, sino también de modernizarse continuamente para no perder confianza y calidad”, dijo la señora Groschen. “Pero la historia de falta de financiación durante los últimos 20 años y pico al menos ha significado que han tenido menos oportunidades de investigar e impulsar los planes de modernización que saben que son necesarios”.

El nuevo informe pide al Congreso que proporcione más fondos a las agencias de estadística, para garantizar la confiabilidad continua de sus datos existentes y para que puedan ampliar la cobertura de partes de la economía que no se miden con las estadísticas tradicionales. Los datos de empleo existentes, por ejemplo, han tenido dificultades para captar el aumento del trabajo informal.

Pero la financiación no es el único desafío, subrayan los autores del informe. Dijeron que el Congreso debería facilitar que las agencias compartan datos entre sí para que puedan trabajar de manera más eficiente. Y pidieron salvaguardias más claras para mantener a los organismos de estadística libres de interferencias políticas.

La independencia de estas organizaciones atrajo cada vez más atención durante la administración Trump, cuando el Departamento de Comercio intentó agregar una pregunta sobre ciudadanía al censo de 2020, una medida que, según los críticos, tenía como objetivo sofocar la reacción en las regiones de tendencia demócrata. (La administración Trump ha negado una motivación política).

La Corte Suprema finalmente bloqueó el esfuerzo, pero el episodio destaca que existen pocas disposiciones legales para garantizar que las agencias de estadística puedan operar de forma independiente.

“La verdad del asunto es que confiamos en reglas para la autonomía de las agencias estadísticas y, a veces, las reglas son revocadas”, dijo la Sra. Potock, una de las autoras del informe. “Es por eso que estamos pidiendo al Congreso que promulgue una legislación para codificar la autonomía profesional”.

Source link