Los funcionarios estadounidenses dicen que es poco probable que Rusia logre avances territoriales significativos en Ucrania en los próximos meses mientras sus fuerzas mal entrenadas luchan por romper las defensas ucranianas que han sido reforzadas con armas occidentales.

En la primavera y principios del verano, las tropas rusas intentaron apoderarse de territorio fuera de la ciudad de Kharkiv y aprovecharon su captura de Avdivka para renovar su avance hacia el este de Ucrania. Rusia sufrió miles de bajas en la campaña y ganó poco territorio nuevo.

Los problemas de Rusia representan un cambio significativo en la dinámica de la guerra, que ha favorecido a Moscú en los últimos meses. Las fuerzas rusas continuaron acosando, pero su creciente avance fue frenado por la endurecida línea ucraniana.

Los próximos meses no serán fáciles para Ucrania. Pero los líderes aliados reunidos en Washington esta semana para el 75º aniversario de la fundación de la Organización del Tratado del Atlántico Norte pueden argumentar legítimamente que sus esfuerzos por reforzar a Ucrania están funcionando.

“Las fuerzas ucranianas están al límite y se enfrentan a una dura lucha en los próximos meses, pero ahora es poco probable que se produzca un avance ruso importante”, dijo Michael Kaufman, investigador principal del Programa Rusia y Eurasia del Carnegie Endowment for International Peace, que visitó recientemente Ucrania. .

Se espera que los líderes en la cumbre prometan nuevos fondos para Ucrania, anuncien planes de coalición para coordinar el suministro de armas y refuercen el compromiso con Kiev de que eventualmente se convertirá en un aliado pleno.

Es ese último punto el que se convierte en el foco de la guerra, incluso más importante que recuperar territorio. Mientras los funcionarios ucranianos insisten en que están luchando para recuperar sus tierras, un número creciente de funcionarios estadounidenses cree que la guerra tiene que ver en gran medida con el futuro de Ucrania en la OTAN y la Unión Europea.

La cumbre también planteó preocupaciones sobre la adquisición por parte de Rusia de armas (especialmente misiles, drones y los componentes que los fabrican) de Irán, Corea del Norte y China.

Y en pleno tercer año de una guerra devastadora, existen preocupaciones reales sobre la capacidad de Ucrania para mantener en funcionamiento la infraestructura, incluida su red eléctrica, en medio de ataques rusos de largo alcance.

Pero el mayor comodín puede ser la política estadounidense hacia Ucrania después de las elecciones presidenciales de este otoño.

Si bien Rusia no está en condiciones de apoderarse de grandes zonas de Ucrania, la perspectiva de recuperar más territorio del ejército invasor de Kiev también se está desvaneciendo. Alentada por los asesores estadounidenses, Ucrania se está concentrando en fortalecer sus defensas y atacar profundamente detrás de las líneas rusas.

Eric Ciaramella, un ex oficial de inteligencia que ahora es un experto en Ucrania que trabaja con Kaufman en el Carnegie Endowment for International Peace, dijo que en los últimos 18 meses había quedado claro que ni Rusia ni Ucrania tenían la capacidad de “cambiar significativamente la situación”. líneas de batalla.” .”

Estados Unidos, dijo Ciaramella, siempre ha definido su objetivo estratégico como “una Ucrania democrática, próspera, europea y segura”. Según Ciaramella y los actuales funcionarios estadounidenses, Estados Unidos y sus aliados deben realizar inversiones a largo plazo para permitir que Ucrania mantenga su línea, derrote y dañe a Rusia.

“Sigue siendo una escena muy volátil”, dijo Ciramella. “Es por eso que los líderes occidentales también necesitan centrarse en integrar a Ucrania en el marco de seguridad europeo y transatlántico. “

La Unión Europea acordó el mes pasado iniciar conversaciones de membresía con Ucrania, un paso clave en el largo proceso de adhesión. Aunque la OTAN aún no está lista para invitar a Ucrania a unirse, los líderes aliados aprobarán esta semana un texto que promete a Kiev que seguirá siendo parte de la alianza.

La declaración pretende evitar que se repita lo ocurrido en la cumbre del año pasado en Vilnius, Lituania, donde los líderes declararon que “El futuro de Ucrania es la OTANPero no siguió con ninguna invitación específica. Los diplomáticos calificaron el lenguaje confuso como una “ensalada de palabras” y el presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, se quejó airadamente de la falta de un plazo para la membresía.

La perspectiva de que Ucrania se una a la OTAN parecía remota antes de la invasión rusa de 2022. Los aliados se mostraron reacios a provocar a Rusia o asumir lo que parecía un enorme compromiso de seguridad. Desde entonces, la asociación de Ucrania con Estados Unidos, Gran Bretaña y otros países europeos se ha fortalecido, y Occidente ha invertido miles de millones de dólares en entrenar y equipar al ejército ucraniano.

El presidente ruso, Vladimir V., para mantener a Ucrania fuera de la OTAN. Putin ha estado apuntando a la guerra desde que la inició, lo que irónicamente hace que su ataque sea más posible. Las conversaciones de paz fracasaron en abril de 2022 cuando Moscú insistió en la neutralidad de Ucrania y vetó la ayuda militar externa.

Desde entonces, Ucrania se ha comprometido cada vez más con la integración europea.

Rusia ocupó la parte más prorrusa de Ucrania durante el primer año de la guerra. Los funcionarios estadounidenses han dicho en privado que es imposible para Ucrania conquistar todo su territorio, pero que podría impulsar una mayor integración europea si su eficacia en el campo de batalla fuera mayor.

Algunos funcionarios dicen que incluso sin recuperar formalmente su territorio, Ucrania aún podría ganar la guerra acercándose a la OTAN y Europa.

Los funcionarios entrevistados para este artículo hablaron bajo condición de anonimato para discutir evaluaciones militares y de inteligencia secretas, posiciones en el campo de batalla y asuntos diplomáticos delicados.

Los funcionarios estadounidenses han reconocido que Rusia podría lograr avances significativos si hiciera un cambio estratégico importante, como ampliar su reclutamiento militar y sus programas de entrenamiento.

Un cambio en la política estadounidense hacia Ucrania y Rusia también socavaría sus predicciones.

Bajo la administración Biden, Estados Unidos ha proporcionado asesoramiento militar, inteligencia en tiempo real y miles de millones de dólares en armas.

El expresidente Donald J. Trump ha prometido iniciar conversaciones de paz entre Rusia y Ucrania si es elegido. Aunque no describió los términos de paz que buscaría, una negociación rápida probablemente obligaría a Ucrania a ceder grandes extensiones de territorio y abandonar sus ambiciones de unirse a la OTAN.

Pero los funcionarios dicen que sería un error exigir que las conversaciones comiencen ahora. Casi 61 mil millones de dólares en ayuda, aprobada por el Congreso en mayo después de meses de disputas, están reforzando las defensas de Ucrania y frenando los avances territoriales de Rusia.

Durante la guerra, las agencias de inteligencia estadounidenses fueron mucho más pesimistas sobre sus perspectivas que el Pentágono, cuyos altos funcionarios han estado trabajando estrechamente con el ejército de Ucrania para ayudar a desarrollar su estrategia. Pero las evaluaciones del gobierno estadounidense ahora parecen más consistentes sobre el potencial de Rusia en el campo de batalla.

Con suministros de componentes electrónicos de China, drones de Irán y misiles y artillería de Corea del Norte, Rusia se ha asegurado suficientes armas para mantener abastecido a su ejército.

Pero carece de personal suficiente para lograr un avance significativo.

Lara Jakes Y Antón Troyanovsky Informes de contribución.

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